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世界规模最大的恐龙足迹群

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        诸城白垩纪恐龙足迹群在诸城皇华镇大山社区的黄龙沟。2009年开始发掘,截止目前,暴露面积达5000余平方米,在这个呈50度斜坡分布的区域内,形态各异,大小不一,深浅不同的各种恐龙足迹密密麻麻排列在岩层上,保存非常完好。不同属种恐龙足迹11000多个,发掘规模震撼人心。经我国恐龙足迹研究专家邢立达和中科院古脊椎动物与古人类研究所高级工程师王海军初步鉴定,该足迹群生成于距今约一亿年前的早白垩纪时期,是目前世界上规模最大的恐龙足迹化石群。

        根据发掘现场的情况看,此次发现的恐龙足迹群足迹种类多、分布广、数量大、保存好。规模如此之大的恐龙足迹群是诸城市恐龙发掘过程中,继发现世界最大规模恐龙化石群之后的又一世界之最。大规模恐龙足迹群的发现意义重大,对系统研究白垩纪时期诸城地区恐龙的分布、迁徙、生活习性、行走方式及古地理、古环境的变迁都具有极其重要的科研价值。

        经恐龙足迹研究专家邢立达和中科院古脊椎动物与高级工程师王海军初步鉴定,在我市发现的大规模恐龙足迹群中,至少包括鸟脚类、兽脚类、蜥脚类等6个以上恐龙属种。已确认的有食肉类的霸王龙、暴龙足迹和食草类的鸭嘴龙足迹。其中,现场出现的这种类似于“天鹅爪”形状的是小型兽脚类恐龙脚印,直径有80多厘米的大坑形状的是蜥脚类恐龙脚印,另外,现场还留有诸城境内储量最丰富的鸭嘴龙的脚印,而鸭嘴龙属于大型鸟脚类恐龙。

        恐龙足迹专家邢立达介绍,恐龙足迹属于遗迹化石,形成条件异常苛刻,需要恐龙在黏度、湿度、颗粒度非常适中的地表行走时留下脚印,且印有脚印的层面要适时被外来沉积物覆盖,过早过晚都不能形成足迹化石。世界上已发现的恐龙足迹大多零星分布,像如此清晰完整、富密集度、石化程度高、分布面积广的恐龙足迹群是非常罕见的,的确令人振奋。

        那么为什么会在诸城发现如此多的化石呢?邢立达、王海军等专家根据此地岩层上留有大量水波纹遗迹推断,在大约八千万年前,黄龙沟是一处几近干涸的河床,也是众多恐龙的聚居地。据专家考证,在中生代白垩纪晚期,诸城地区是一个广阔的内陆湖,周围生长着茂密的植物,有苏铁、棕榈、蕨类和高大的银杏等裸子植物,气候湿润,林木葱郁,促进了以恐龙为主等爬行动物的大量繁殖,非常适宜鸭嘴龙、霸王龙、角龙等恐龙在这里生存。成百上千的各种恐龙从松软的河床上走过,留下了它们形态各异的足迹,不久,随着雨季的到来,洪水带来了新的沉积物将这些脚印覆盖,最终形成了足迹化石。 在这里,您会发现一个有趣的现象,大部分恐龙足迹都是自西向东而去。据恐龙足迹专家刑立达推测,一种可能是因为有霸王龙等凶猛的肉食类恐龙来袭,促使大批植食类恐龙仓皇向东溃逃所致;另一种可能是恐龙群体性迁徙的结果,也就是说黄龙沟当时是恐龙群体迁徙的必经之地。

        在黄龙沟,恐龙脚印呈多层分布,即脚印下面还有脚印,现在已经发现三层。刑立达说,这种情况极其罕见,如果下面的一层发现群体性回迁的脚印,那么“恐龙迁徙说”就会得到证实。据王海军介绍,这种有群体性走向的恐龙足迹群此前只有在澳大利亚发现过,不过面积较小,只有十几平方米。

        专家认为,大规模恐龙足迹群的发现意义重大,对系统研究白垩纪时期诸城地区恐龙的分布、迁徙和生活习性、行走方式,以及古地理、古环境的变迁,都具有极其重要的科研价值。

        此次发现的大规模恐龙足迹群,为诸城恐龙属种的多样性及化石分布的广泛性提供了新的佐证。目前,黄龙沟恐龙足迹群已纳入诸城白垩纪恐龙地质公园总体规划中,根据上级指示,决定就地建馆对黄龙沟足迹化石群进行保护,占地约77亩。它将以无穷的魅力展示诸城丰富多彩的恐龙文化。


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